Плутон снова станет планетой?

Дебаты о том, планета ли Плутон, могут разгореться с новой силой.

Плутон, открытый Клайдом Томбо в 1930 году, вплоть до 2006 года считался полноценной планетой. Но в августе 1992 года астрономы открыли ещё один транснептуновый объект, в марте 1993 года – следующий, и к 1996 году их было уже 32. Гипотеза о существовании второго “занептунного” астероидного пояса — “пояса Койпера” — подтвердилась.

Пояс был назван в честь Джерарда Койпера, который в 1951 году написал, что если внутри орбиты Нептуна некогда существовали небольшие тела, то они должны были сместиться в отдаленные области Солнечной системы. Правда, по мнению Койпера, непосредственно возле Плутона этим телам быть не полагалось. Но, несмотря на эту ошибку, в 90-е годы именно имя Койпера закрепилось за вновь открытым “занептунным” поясом.

В начале XXI века количество тел обнаруженных в поясе Койпера, перевалило за несколько сотен. Более того, были открыты объекты предположительно крупнее Плутона – например Эрида. 24 августа 2006 года Международный астрономический союз был вынужден дать следующее определение термину “планета”:

1.Она должна обращаться по орбите вокруг Солнца.

2.Она должна быть достаточно массивной, чтобы принять форму гидростатического равновесия (сферическую) под действием своих гравитационных сил.

3.Она должна расчистить окрестности своей орбиты; то есть пространство вокруг нее должно быть свободно от других тел.

Так Плутон лишился статуса планеты: он удовлетворяет только двум первым критериям. Его “разжаловали” до статуса “карликовой планеты”.

Но страсти вокруг Плутона не утихают – 8 ноября в журнале New Scientist появилась статья, авторы которой (международная команда астрономов) утверждают, что Эрида не так уж и велика. Дело в том, что определять размеры тел пояса Койпера очень трудно – ученые используют косвенные методы, и согласно новым данным диаметр Эриды почти наверняка меньше 2400 километров (то есть меньше Плутона – его диаметр около 2400 км). А ведь до сих пор считалось, что Эрида может достигать в диаметре 2600-3000 км.

Если новые данные подтвердятся, Плутон снова вернет себе статус самого крупного объекта пояса Койпера, и, возможно, дебаты о том является ли он планетой, разгорятся с новой силой.

Читайте также: Новости Новороссии.