Одна из лун Сатурна оказалась похожей на Землю

Пробы, взятые недавно NASA, показали, что одна из лун Сатурна, Энцелад, ведет себя крайне необычно и очень напоминает Землю.

В докладе, представленном Американским Геофизическим Союзом на конференции в Сан-Франциско, утверждается, что на поверхности спутника заметны разломы и подвижка геологических пластов, что крайне напоминает процессы, характерные для океанического дна Земли, передает Би-Би-Си.

Открытие того факта, что дно океанов, разделенное подводными хребтами, образовано из подвижных вулканических плато, стало одним из крупнейших научных открытий 20 века и дало начало тектонике плит, в том числе и теории дрейфующих континентов на поверхности нашей планеты.

Около южного полюса этой льдистой луны Сатурна отмечена геологическая активность — здесь наблюдаются необычные борозды, так называемые «тигровые полоски», извергающие пар и крошечные капельки воды, которые оседают на поверхности в виде кристаллов.

Реконструктивное изучение истории этих разломов показало, что они с течением времени дрейфовали с мест своего первоначального расположения. Этот процесс, по мнению ученых, чрезвычайно напоминает земной геологический процесс, хотя и обладает своими отличиями.

На океаническом дне Земли, подвижка геологических пластов происходит из-за давления расплавленной породы и магмы, поднимающихся изнутри Земли. Считают, что в случае Энцелада причиной подвижки пластов может быть вода.

С Энцеладом и до этого были связаны самые поразительные открытия, сделанные космическим аппаратом НАСА «Кассини». Эта луна Сатурна с поперечником всего в 500 километров оказалась полной самых захватывающих научных загадок.

Во-первых, несмотря на слабое гравитационное поле, у Энцелада есть своя атмосфера, состоящая на 65% из водяного пара, на 20% из молекулярного водорода и на 15% из углекислого газа.

Тот факт, что атмосфера Энцелада давным-давно не улетучилась и не рассеялась в космосе, объясняют тем, что на поверхности этой луны идет постоянное выделение водяного пара. Ранее ученые объявляли, что в «тигриных полосках» существует простейшие химические условия для образования и поддержания органической жизни. Для полноты картины не хватало только наличия воды в жидком виде.

Теперь ученые НАСА мечтают вернуться к Энцеладу для детального изучения образований на его южном полюсе с целью определить, не является ли действующие там химические процессы процессами зарождения органической жизни.

Античная легенда про гиганта Энцелада, имя которого получил в свое время один из спутников Сатурна, гласит, что этот великан был погребен под вулканом Этна на острове Сицилия.

Читайте также: Новости Новороссии.