NASA планирует разбить два своих зонда об Луну

NASA намерено завершить миссию GRAIL по исследованию гравитационного поля Луны, разбив два зонда-близнеца, на которых закончилось топливо, о лунную поверхность. Пресс-конференция на эту тему пройдет в четверг, 13 декабря. Падение зондов запланировано на понедельник, 17 декабря в 17:28 по времени восточного побережья США (00:28 по Киеву 18 декабря).

В ходе наблюдений за падением зондов ученые планируют повторить эксперимент, проведенный с аппаратом LCROSS и разгонным блоком Центавр, которых намеренно «уронили» на лунную поверхность в районе южного пояса. В результате падения поднялся шлейф газа и обломков, который помог ученым судить о присутствии на Луне воды и других летучих веществ.

Миссия GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) общей стоимостью 496 миллионов долларов началась в сентябре 2011 года, когда два одинаковых зонда размером со стиральную машину отправились к Луне.

В марте зонды GRAILвышли на рабочую орбиту высотой 55 километров и начали измерения лунной гравитации. В результате ученые получили беспрецедентно точную карту гравитационного поля Луны, с помощью которой они рассчитывают выяснить детали внутреннего строения естественного спутника Земли, а также проверить некоторые гипотезы о рождении и эволюции Луны.

На карте лунной гравитации видны следы древних ударов метеоритов, разломы, которые уходят вглубь до нижних слоев коры и, возможно, даже до мантии.Результаты анализа гравитационной карты показали, в частности, что лунная кора имеет значительно меньшую плотность, чем считалось ранее, и может содержать множество пустот.

Напомним, в октябре текущего года ученые объяснили необыкновенную «сухость» Луны и аномалии в ее изотопном составе тем, что львиная доля воды и легких элементов Луны остались в недрах «зародыша» Земли после его столкновения с прото-Луной.

Читайте также: Новости Новороссии.